Há cerca de 14.000 espécies de formigas. O tamanho desses insetos pode variar 1mm e 4cm, dentre elas podemos destacar as mais comuns: saúva, doceira, lava-pé, carpinteira, etc.

As formigas apesar de parecerem inofensivas, transmitem algumas doenças e  veiculam alguns patógenos: bactérias, vírus, infecções, reações alérgicas.

Em hospitais, as formigas podem invadir locais considerados críticos como UTIs, berçários, maternidades, carregando bactérias que causam infecções hospitalares, além de doenças como infecções respiratórias, diarréias entre outras. Segundo pesquisas, tais bactérias tendem a ser resistentes às medicações de uso padrão.