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As pulgas são parasitas – ou formas de vida que se alimentam de hospedeiros – muitas vezes machucando-os de alguma maneira. As pulgas usam o sangue dos hospedeiros como alimento. Elas geralmente preferem o sangue de animais de quatro patas que o de humanos. As pupas das pulgas podem também ficar em seus casulos por mais de um ano, esperando para sentir calor corporal e vibrações que sinalizam a presença de hospedeiros próximos.

As pulgas são importantes transportadores de parasitas e organismos infecciosos como por exemplo tifo murino, febre por mordedura, leptospirose, peste bubônica (doença transmitida por pulgas que picaram ratos infectados com Yersinia pestis), etc. Estes insetos podem saltar por distâncias até 30 vezes maiores que o tamanho de seu corpo.